«И, подозвав народ с учениками Своими, сказал им: кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною.» (Мк.8:34)

Ученикам и всему народу Господь открыл, главное, неизменное правило следования за Ним, которое состоит: из отвержения себя, взятие и несения своего креста. Эти действия нельзя поменять, или что-то упустить. Без отвержения себя, без несения креста, нельзя следовать за Христом.

Первый шаг – отвергнись себя. Начиная с искушения в Эдемском саду, всё нацелено на то, чтобы человеку жить для себя. Вы подниметесь на новый уровень, вам будет хорошо, вы будете как боги. Так говорил змей первым людям, по этому же принципу живёт современный мир: реклама, бизнес, образование, власть, всё построено на том, чтобы удовлетворять свои желания, потакать своей плоти.

Господь призывает нас к противоположному – отвергнуть себя. Отвергнись, значит отрекись, откажись от себя, своих планов, желаний, амбиций, умри для себя, для своего «я». Это должно быть сделано сознательно, добровольно, бесповоротно. Не люди, не обстоятельства, заставляют меня так поступить, а я сам, без принуждения отвергаюсь себя.  Однажды и навсегда тот, кто желает следовать за Господом, принимает это решение, а затем всю жизнь подтверждает его.

Человека отвергнувшего себя не страшит будущее. Такую душу не напугать тем, что он может что-то потерять, не достичь, не проявить себя, потому что он отверг себя, его уже нет. Такого человека нельзя оскорбить, унизить, польстить, ибо отвергнувшему себя, как мертвецу безразлично всё, что о нём говорят, хорошее или плохое.

Второй шаг – взять свой крест. Без несения своего креста невозможно быть учеником Господа: «и кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня.» (Мф.10:38). Не Бог налагает на тебя этот крест, не люди, не обстоятельства, а ты берёшь его сам, добровольно. Крест, это знак позора, страданий, мучений, смерти. У каждого свой крест, мы не можем взять чужой крест, не должны сравнивать свой крест с крестом других.

У несущего крест, одна цель, один путь – идти к месту казни. Он идёт туда, где его распнут, где в мучениях закончится его жизнь. Все видели этого человека как смертника, хотя он ещё был на земле, но это были его последние часы жизни. Вот такими в глазах этого мира должны быть и мы, последователи Христа!

Святые и верные! Условие которое Господь оставил для тех, кто хочет идти за Ним не изменилось и в наше время. Зная это, последуем этому простому правилу: отвергнем себя, возьмём свой крест и будет идти за Христом!