«Тогда Иисус сказал ученикам Своим: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною,» (Мф.16:24)

Путь следования за Христом, это путь добровольного и свободного выбора. Господь никого не заставляет, не принуждает насильно идти за Ним. Ему не нужны невольники, те, кто пошли за Ним против своей воли. Богу нужны те, кто осознанно, со всей душой, охотно следуют за Ним.

Наша жизнь складывается из наших желаний. Вначале идёт желание, затем решение, а потом действие. В зависимости от силы желания, его стоимости, сколько нам за это придётся заплатить, мы принимаем то или другое решение.

Большинство людей этого мира не знают о Господе, и не желают идти за Ним. А те, кто хочет иметь жизнь вечную, должны добровольно принять Его условия. К сожалению, не всем нравятся условия Спасителя. Когда богатому юноше Господь сказал, что надо сделать, он отошёл от Христа. Даже среди тех, кто носит название ученика Иисуса Христа, не все идут за Ним. Они могут говорить правильные слова, но в духе они не согласны идти за Господом на Его условиях.

Выражение «кто хочет» говорит о свободном выборе человека. Хотение относится к области желаний, оно стоит перед принятием решения. Хотеть, значит иметь намерение, стремиться к чему-то и добровольно, без принуждения, это сделать. Вот таковых, находящихся на этапе хотения, Господь предупреждает о той добровольной плате, которую надо будет заплатить следуя за Ним.

Если ты пошёл за Господом потому что обстоятельства тебя принудили к этому, тебя заставили, тебя прельстили, тебе это выгодно, то знай, это не были действия Господа. Он никого не привлекает лестью, богатством, запугиванием, Он не заставляет насильно идти за Ним. Ты должен сам размышляя над Его словами, взвесить и принять решение идти этим путём.

За добровольным хотением следовать за Господом, должны последовать и другие добровольные шаги, без которых ты не сможешь стать учеником Христа. Ты добровольно отвергаешь себя, добровольно, сознательно отказываешься от прелестей этой жизни. С ясным пониманием того, что надо сделать, ты добровольно берёшь свой крест и идёшь за Христом!

Святые и верные! Путь следования за Господом, это путь добровольного отречения себя: «… для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа» (Фил.3:8). Пусть стремление следовать за Господом будет самым важным для вас, ибо только так мы сможем сохранить свою жизнь!